19 November 2014

JOINT STATEMENT by 4 Crimean museums regarding the Exhibition “CRIMEA. THE GOLDEN ISLAND IN THE BLACK SEA”







 Statement in .PDF 

 Kerch Historical and Cultural Reserve  (collection of signatures)

 Central Museum of Tauris

 Bakhchisaray Historical and Cultural Reserve

 National Reserve "Tauric Chersonese"




In 2013 four Crimean Musea:

  • the Kerch Historical and Cultural Preserve (founded in 1816);

  • the Tavrida Central Museum (founded in 1887);

  • the Bakhchisaray History and Culture State Preserve of the Republic of Crimea (founded in 1917);

  • the National Preserve of Tauric Chersonesos (founded in 1827 and included into the List of World Heritage by UNESCO # 1411)

have sent to Bonn and later to Amsterdam the Exhibition “Crimea. The Golden Island in the Black Sea”, which includes the best items of the unique collections never before on display in Europe. In February 6, 2014 the Exhibition was open at the Allard Pierson Museum (the University of Amsterdam) under the name of Crimea: Gold and Secrets of the Black Sea.

In March 2014 there was a change in the status of the Autonomous Republic of Crimea, which signed the agreement on Crimea’s joining the Russian Federation. Ukraine has not recognized Crimea’s reunification with Russia and considers it to be an occupied territory. The Ministry of Culture of Ukraine has stated that it intends to hamper the return of the Exhibits to the Crimea and to displace them to Kyiv. The Exhibition expired on the 31st of August, and the Allard Pierson Museum took a decision not to return the Exhibits to the Crimean Musea citing the claims by the Ministry of Culture of Ukraine. The Allard Pierson Museum said that it would pass the Exhibits on the basis of the decision made by an authorized court in order to avoid any subsequent claims that may be filed in future by any of the parties.

Thus, the best items of the collections of the Crimean Musea have become hostages to the political situation. Now the question is not who will get the unique collection of antiquities: Russia or Ukraine. The question is whether the archeological findings will return to the place of their origin: to the Crimea. The dispute has been triggered by the intention of the Ministry of Culture of Ukraine to deprive the Crimean Musea of their exhibits displacing them to Kyiv for permanent storage against the will of the Crimean Musea. The Ministry of Culture of Ukraine justifies its claims by its wish to preserve the exhibits, but it cannot present any evidence that there is a real threat of destruction, loss, damage or wreckage of the museum items. Since the change of the Crimea’s political status, none of the museum items of any of 90 Crimean musea has been destroyed or left the territory of the Crimea. The Crimean Musea are convinced that at present there is absolutely no danger to the museum collections in the Crimea.

We understand the position voiced by the Allard Pierson Museum and its apprehension to make the decision given the claims by Ukraine and the political context of the case. But we categorically disagree with the view that such a position can be regarded as lawful and reasonable. The Crimean Musea are legal possessors of the exhibits. The contracts to hold the Exhibition were signed directly between the Crimean Musea and the University of Amsterdam. In compliance with the contract provisions, the items have to be returned to their legal possessors: to the Crimean Musea.

It needs to be stressed that both the Ministry of Foreign Affairs of the Netherlands and the Ministry of Culture of the Russian Federation have made an official statement that this dispute does not belong to a intergovernmental level and should be tackled exclusively at an intermusea level.

The situation when the Crimean Musea have to prove in court their right to the items from their collections found on the Crimean soil, with many of them having being deposited with the Crimean Musea since the 19th century, is truly unprecedented. The subject to a court dispute is archeological heritage of the Crimea as part of its cultural identity. Each item of the collection can trace a thousand years of history of ancient people who had lived in the Crimean Peninsula before Christ: Greeks, Romans, Scythians. The items of the Exhibition have always been kept in the Crimean musea, on the territory where they have been found. Meanwhile, the Crimean Peninsula itself belonged to different states over the last one hundred years: the Russian Empire (1783 – 1917), the Russian Soviet Federative Socialist Republic as part of the USSR (1921 – 1954), the Ukraine Soviet Socialist Republic as part of the USSR (1954-1991), Ukraine (1991-2014).

No matter to what state the Crimean Peninsula has belonged, the Crimean archeological findings have always been safeguarded and studied solely by the Crimean Musea, which are unique research centers employing real experts in the Crimean ancient history. The loss of archeological findings will impoverish the collection. Moreover, it will put hindrances or even will make it impossible to do further research in history and archeology.

The Exhibits include unique archeological artefacts, such as three Chinese lacquer jewel-boxes found in the Us’t-Al’ma necropolis, a painted altar from the burial of the Scythian king Skiluros found in the Mausoleum of the Scythian Neapolis in Simferopol, unique decrees from Chersonesos Taurica, as well as the statue of the serpent-legs Scythian goddess who is a symbol of the city of Kerch and whose monument has been built in the city center of Simferopol. Its loss can only be compared to a loss of Edward Ericsen’s Little Mermaid by Copenhagen or Rembrandt’s Night Watch by Amsterdam. The loss of these exhibits means for us both the loss of items of world importance and the loss of archeological heritage constituting the core of the cultural code of our people.

The Crimean Musea address the world musea and research community, the International Council of Museums (ICOM) and the UNESCO, appealing to them to look into the situation. The peoples of Europe have already survived through losses and displacement of many cultural valuables during the Second World War (WWII). And this bitter pill administered to the European countries made them adopt the international conventions that guarantee the basic principles of protection of cultural valuables, that is, the principle of preservation of cultural heritage in the country of origin (on the territory that is most closely connected with the cultural valuables), the principle of unity of musea collections, immunity of cultural valuables, the neutrality of the musea and the respect of their rights.

The blocking of the collection by the Allard Pierson Museum and the proposal to settle the dispute by court creates a very dangerous precedent and cast doubts over the supremacy of international law with regards to the protection of cultural valuables. We understand that the current political situation and global public opinion with regards to the events that took place in Crimea in March 2014 create a negative background for settling the issue of the Exhibits’ return to their motherland. Any political conflicts will be settled eventually, while pegging the fate of cultural archeological heritage of the Crimean Peninsula to the short-lived or transitory political interests is hugely detrimental. We are firmly convinced that the tragic history of the cultural values’ displacement in the middle of the 20th century must not be repeated in the 21st century, and even in theory we cannot allow a people to be deprived of their cultural heritage.

Starting from May 2014 our lawyers have been involved in negotiations with the lawyers of the Amsterdam University. At present the claim by the Crimean Musea requesting the Exhibits’ return to their motherland has been prepared and can be filed at any moment. But the Crimean Musea voice a hope that the issue can be resolved yet through negotiations without initiating court litigations. If the case is decided by court, we will do our best to protect our legal rights and interests, to preserve the unity of musea collection and to guarantee the right of the Crimea peoples to their cultural archeological heritage. We are convinced that both law and supreme justice are on the side of the Crimean Musea, as life is short and art is eternal: vita brevis, ars longa.

Sincerely yours,

the Bakhchisaray History and Culture State Preserve of the Republic of Crimea

the Kerch Historical and Cultural Preserve

the National Preserve of Tauric Chersonesos

the Tavrida Central Museum

15thOctober 2014


Заявление крымских музеев относительно ситуации, сложившейся с экспонатами выставки «Крым – Золотой остров в Черном море»

В 2013 году четыре крымских музея:

  • «Керченский историко-культурный заповедник» (основан в 1816 г.);

  • «Центральный музей Тавриды» (основан в 1887 г.);

  • «Бахчисарайский историко-культурный заповедник» (основан в 1917 г.);

  • Национальный заповедник «Херсонес Таврический» (основан в 1827 г., включен в Список Всемирного наследия ЮНЕСКО № 1411)

направили в Бонн, а потом в Амстердам выставку «Крым – Золотой остров в Черном море». В состав выставки включены лучшие вещи из уникальных собраний, которые никогда до этого не выставлялись в Европе. 6 февраля 2014 года выставка открылась в Музее Алларда Пирсона (Университет Амстердама) под названием «Крым – Золото и секреты Черного моря».

В марте 2014 года изменился статус Автономной Республики Крым, было заключено соглашение о присоединении Крыма к Российской Федерации. Украина не признает присоединения Крыма к России, считает его оккупированной территорией. Министерство культуры Украины заявило о своем намерении воспрепятствовать возвращению экспонатов выставки в Крым и переместить их в Киев. 31 августа срок выставки истек, и Музей Алларда Пирсона принял решение не возвращать экспонаты крымским музеям, сославшись на претензии Министерства культуры Украины. Музей Алларда Пирсона озвучил свое намерение передать экспонаты на основании решения компетентного суда, во избежание последующих претензий какой-либо из сторон.

Так лучшие экспонаты из фондов крымских музеев оказались заложниками политической ситуации. Речь не идет о том, кому достанется уникальная коллекция древностей: Украине или России. Вопрос в том, вернуться ли археологические находки в место своего происхождения – Крым. Суть спора в желании Министерства культуры Украины лишить крымские музеи их экспонатов, переместив их в Киев на постоянное хранение вопреки воле крымских музеев. Министерство культуры Украины мотивирует свои требования заботой о сохранности экспонатов, но не представляет никаких доказательств реальной угрозы уничтожения, потери, повреждения или разрушения музейных предметов. С момента изменения политического статуса Крыма ни один из экспонатов какого-либо из 90 крымских музеев не был поврежден и не покинул территорию Крыма. Крымские музеи уверены, что в настоящее время никакой опасности для музейных экспонатов на территории Крыма не существует.

Мы понимаем позицию Музея Алларда Пирсона, который опасается принять решение, учитывая наличие заявлений Украины и политический контекст дела. Однако, мы категорически не согласны с законностью и обоснованностью такого решения. Крымские музеи являются законными владельцами экспонатов. Контракты на проведение выставки были заключены напрямую между крымскими музеями и Университетом Амстердама. В соответствии с положениями контрактов экспонаты должны быть возращены законным владельцам – крымским музеям.

Подчеркнем, что и Министерство иностранных дела Нидерландов, и Министерство культуры Российской Федерации официально заявили, что данный спор не является межгосударственным и решается исключительно на межмузейном уровне.

Ситуация, при которой крымским музеям предложено в суде доказывать право на экспонаты из своих фондов, найденных в крымской земле, и многие из которых хранятся в крымских музеях еще с 19 века, беспрецедентна. Предметом судебного спора становится археологическое наследие Крыма часть его культурной идентичности. За каждым из предметов коллекции тысячелетняя история древних народов, населявших крымский полуостров еще до нашей эры: греков, римлян, скифов. Экспонаты выставки исторически всегда хранились в музеях Крыма, в той местности, в которой были обнаружены. При этом сам крымский полуостров только за последние сто лет входил в состав разных государств: Российской империи (1783-1917), Российской Советской Федеративной Социалистической Республики в составе СССР (1921-1954), Украинской Советской Социалистической Республики в составе СССР (1954-1991), Украины (1991-2014).

Вне зависимости от того, в состав какого государства входил крымский полуостров, хранение и изучение крымских археологических находок всегда осуществлялось исключительно крымскими музеями. Музеи представляют собой уникальные научные центры, где работают лучшие специалисты по древней истории Крыма. Утрата археологических находок не только обеднит коллекцию, но и затруднит, а во многом и сделает невозможной дальнейшую научную работу историков и археологов.

Среди экспонатов есть такие уникальные археологические артефакты, как китайские лаковые шкатулки из Усть-Альминского могильника, расписной алтарь из погребения скифского царя Скилура в мавзолее Неаполя Скифского в Симферополе, уникальные декреты из Херсонеса, а также статуя змееногой богини скифов, которая является символом города Керчь, памятник которой установлен в центре г. Симферополя. Такая потеря равносильна потери Копенгагеном скульптуры «Русалочка» Эдварда Эриксена или Амстердамом картины «Ночной дозор» кисти Рембрандта. Вместе с этими предметами мы можем потерять не только объекты мирового значения, но и археологическое наследие, составляющее основу культурного кода нашего народа.

Крымские музеи обращаются к мировой музейной и научной общественности, к Международному совету Музеев (ИКОМ) и ЮНЕСКО с просьбой обратить внимание на сложившуюся ситуацию. Народы Европы уже пережили потерю и перемещение многих культурных ценностей во время Второй мировой войны. И именно этот горький урок повлек принятие странами на будущее международных конвенций, закрепляющих базовые принципы охраны культурных ценностей, а именно, принцип сохранения культурного наследия в стране происхождения (на территории, с которой эти ценности наиболее тесно связаны), принцип единства музейных коллекций, иммунитета культурных ценностей, нейтралитета музеев и уважения их прав.

Блокирование коллекции в Музее Алларда Пирсона и предложение разрешить вопрос в суде создает опасный прецедент и ставит под сомнение верховенство норм международного права в вопросах охраны культурных ценностей. Мы понимаем, что сложившаяся политическая ситуация и мнение мирового сообщества относительно событий марта 2014 года в Крыму создают негативный фон для разрешения вопроса о возврате музейных экспонатов на Родину. Однако, любые политические конфликты когда-нибудь разрешаются, а ставить судьбу культурного, археологического наследия Крымского полуострова в зависимость от сиюминутных политических интересов губительно. Убеждены, что трагическая история перемещения культурных ценностей в середине 20 века не должна повториться в 21 веке, и даже теоретическая возможность лишения народа своего культурного наследия недопустима.

Наши юристы с мая 2014 года ведут переговоры с юристами Амстердамского университета. В настоящее время судебный иск крымских музеев с требованием возвратить экспонаты на Родину в Крым уже подготовлен и может быть подан в любой момент. Однако крымские музеи выражают надежду, что ситуация еще может быть разрешена путем переговоров без инициирования судебных разбирательств. В случае если дело дойдет до судебного процесса, мы приложим максимум усилий для защиты своих законных прав и интересов, сохранения единства музейных коллекций и права народов Крыма на свое культурное археологическое наследие. Убеждены, что и нормы права, и наивысшие представления о справедливости на стороне крымских музеев, поскольку «Жизнь коротка, искусство вечно. Vita brévis, ars lónga».

С уважением,

Бахчисарайский историко-культурный заповедник


Национальный заповедник «Херсонес Таврический»

Центральный музей Тавриды

15 октября 2014 года